los invito a leer mi libro Pasión por El Café. Editado por Libros El Nacional

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martes, 24 de abril de 2012

La Moka. Reencuentro con un clásico

 

Moka

 

En 1933, el Señor Alfonso Bialetti, ideo la cafetera que probablemente mas se ha vendido en el mundo, la conocida Moka, o Greca.

Esta cafetera revoluciono el mundo del café, y me atrevería a decir que aun mas que las maquinas espresso. Porque las moka, están presentes en casi todos los hogares de Italia.

En Venezuela, también es muy apreciada esta preparación, y todos esperan con ansias el rugir del café colando. Es una de las preparaciones mas aromáticas, y con muchos mitos en su entorno.

Primordial consejo, nunca apretar el café en el filtro. Sencillamente esparcirlo uniformemente, y colocar el filtro en su lugar. Recomiendo usar agua filtrada, con bajos niveles de dureza. Antes que nada para mejorar la calidad de la bebida, pero también para evitar la formación de sedimentos solidos.

En Italia cada quien tiene su estilo, conocí una abuelita que pisaba duro el café en el filtro, y después le abría unos huequitos con un mondadientes. La verdad que me sorprendió. Pero el café salió bueno, por lo menos para ella…

El uso de la moka cada día se ha difundido mas y mas. Tanto así que la fabrica Bialetti la ha rediseñado, a medida que transcurren los años, y las ha adaptado a las nuevas tendencias. Pero el sistema y la calidad siguen intactos.

Me he reencontrado con la moka recientemente, y vuelven a mi mente, aquellas tardes de domingo, en casa de la Nonna, con bizcochos y un tazón de café, mientras los viejos jugaban briscola.

Hasta la próxima…

 

Cafe y Vida!!!!

martes, 10 de abril de 2012

Nespresso: La Opinión de un Experto. @mariaestherlope @jimseven

 

Articulo traducido por mi amiga María Esther López, bajo la autorización del barista James Hoffmann. Espero lo disfruten.


Últimamente he estado leyendo en las diferentes redes sociales muchas inquietudes acerca de Nespresso y su variedad de productos de consumo masivo, específicamente el café y su máquina de cápsulas. Es una tendencia a nivel mundial. Por esto, solicité autorización a un especialista de la industria del café para publicar uno de sus Posts, el cual a mi entender, explica acertadamente lo que Nespresso implica hoy día en el mundo cafetero.

JAMES HOFFMANN fue Campeón Mundial de Baristas (WBC) en el año 2007 representando al Reino Unido en la competición que se realizaba por primera vez fuera del territorio de los Estados Unidos o Europa. Ese año la WBC se realizo en Tokio, Japón. Asimismo, fue campeón nacional del Reino Unido consecutivamente en los años 2006/07. Hoy día está enfocado en su trabajo en Square Mile Coffee Roasters trabajando con sus clientes en la educación, formación y desarrollo del negocio, lo que le lleva gran parte del día. Sin embargo, aún forma parte activa de la industria del specialty coffee y diversifica su tiempo para participar en actividades de la misma. Es un apasionado bloguero, cuyos temas inspiran y esclarecen las mentes de los que desean aprender, siendo absolutamente objetivo en el tratamiento dado a cada Post y apasiona a todos aquellos que de alguna u otra forma hemos tenido la fortuna de poder acceder a parte de su intelecto. Muchas Gracias James por compartir con el consumidor venezolano, tus acertadas y brillantes ideas.  He aquí el Post. Espero lo disfruten.

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NESPRESSO.
Por: JAMES HOFFMANN. (Twitter: @jimseven)
Fecha de publicación: 08/02/2012

“Llevo un cierto tiempo pensando acerca de Nespresso. Creo que sería una tontería ignorarlos, no sólo porque están creciendo de manera explosiva, sino por cómo y por qué han tenido tanto éxito. Admito que la idea de este Post fue más impulsado por el artículo publicado por Oliver Strand en el sitio web de The New York Times de hoy, y algunas de las reacciones generadas en torno al mismo.

Nespresso es, quizás, el foco para mí, más que la K-taza, porque creo que es un jugador más global - la explotación de locales comerciales en 150 países, con más de 10 millones de miembros activos del Club Nespresso. Creo que la specialty coffee les ha subestimado durante demasiado tiempo. Debo admitir que mi empresa comparte más clientes con Nespresso de lo que cómodamente me gustaría aceptar. No creo que la calidad de Nespresso es increíble - pero es mucho mejor que muchos espressos que se venden al detal y sin duda, es mejor que lo que cualquier persona obtendrá en su casa con una máquina de café espresso para principiantes  y café pre-molido, o incluso teniendo un molino de baja calidad.

Yo no quiero una máquina de café espresso en mi casa. No quiero esperar a que se caliente, preparar y ajustar el molino, para a continuación  limpiarlo a fondo con el fin de tomar un café espresso. Prefiero pagar a alguien que tenga que lidiar  frente a los desafíos de café, así que voy a una cafetería para beber mi espresso. La mayoría de personas en todo el mundo no tienen buenas cafeterías cerca de su casa, o en realidad quieren espresso en casa. Muchas de estas personas compran un buen café para beberlo colado. Muchos podrán comprar granos frescos de café, bien cultivado y tostado, para beberlo en su Nespresso.

Recuerdo haber visto un video como parte de la presentación de Nespresso en la Cumbre del Café Allegra Europea y quedar impresionado, desmoralizado y un poco inspirado, todo a la misma vez. Nespresso domina en un aspecto particular de la industria del  café: la accesibilidad.

Ellos hacen la compra del producto tan libre de fricción, fácil y agradable como es posible. La elaboración de la bebida tan fácil como sea posible. No se requieren conocimientos, no hay limpieza, basta con pulsar un botón. En el video mostraron lo que sería su concepto de tienda nueva y parecía como si hubieran hecho una lista de las razones por las cuales la gente no quiere comprar su café, y luego construyeron  una tienda que marcó las soluciones de la lista una por  una.

En última instancia mi punto es este: el éxito de Nespresso y K-tazas demuestran claramente que las personas están dispuestas a pagar más por el café. Están felices de  pagar mucho más. Sus enormes volúmenes de ventas son una evidencia sólida de esto. No creo que deberíamos estar enojados por cuánto cobran, a menos que estemos dirigiendo esto a nuestros propios fracasos para llegar a ese punto de precio a pesar de tener un mejor producto. Se podría inferir que el éxito de Nespresso implica que la industria de la specialty coffee está demasiado barata.

No estoy sugiriendo malas prácticas de negocios contra grandes tostadores, pero piensen en las posibilidades de suministro y la financiación de grandes cafés, o la construcción de relaciones que conducen a la calidad, o lo que ese punto extra en el precio de Nespresso en la venta daría a los tostadores de la industria de la specialty coffee. Nespresso ha sido muy inteligente en sus prácticas de compra - sin duda un animal completamente diferente a su casa matriz de Nestlé.

La cita de Ric Rhinehart en la pieza The New York Times llega al corazón de las cosas: Vender sirviendo es mucho más fácil, más tangible y, sin embargo de alguna manera más asequible a la mayoría de la gente. La venta sirviendo la porción tiene un punto de referencia fuera del hogar al por menor. En la conversación sobre este tema Ric señaló que muchas personas no comparan su K-taza contra una taza de café negro de Starbucks (menos de 2 dólares), sino que la comparan con lo que podría tener en un café, por lo general algo mucho más caro (algo más de $ 3.50).

No creo que deberíamos estar tocando el tambor de la ira contra Nespresso y K-tazas en sus precios al por menor, a menos que no aspiremos a lograr eso nosotros mismos. Deberíamos aprender las lecciones que nos están dando - la forma de vender el café efectivamente, cómo hacer café a un precio más alto y más accesible - y responder a algunas preguntas menos cómodas, tales como por qué se nos considera demasiado caros, y por qué podríamos ser  inaccesible en comparación.”

Deseo que lo hayan disfrutado tanto como yo lo hice al leerlo por vez primera y luego al traducirlo.


Porque detrás de cada taza de café….. hay mucho más que granos….

MARÍA ESTHER LÓPEZ CÀSARES

Recetas @Rancilio_ve. Caffe Corretto

Rancilio de Venezuela, presenta las recetas de Pietro Carbone.

La de esta semana: Caffe Corretto

Caffe_Corretto

lunes, 9 de abril de 2012

13 Abril. Espresso Italiano Day

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Todos los años, el Istituto Nazionale Espresso Italiano (INEI) selecciona un día del mes de abril, como el ESPRESSO ITALIANO DAY. Este año, el comité decidió que será el viernes 13 de abril.

En Italia, se harán múltiples manifestaciones y actos, entre otras, “happy hours” en bares, para exclusivamente obsequiar espressos.

También se aprovecha ese día, para continuar pagando la cultura del espresso italiano, ya que forma parte del patrimonio gastronómico italiano.

Nosotros no nos quedaremos fuera, en Venezuela también lo celebraremos. Ese día obsequiaremos espressos, a todos los que visiten mi tienda, y además, aprovecharemos para hacer catas de espresso, mediante el método de análisis sensorial.

Un día de fiesta para mi, y quisiera aprovechar la ocasión, para narrar de manera breve, la descripción del INEI, de lo que debe ser un espresso certificado.

  • Porción de café molido: 7 g ± 0,5
  • Temperatura del agua por la ducha: 88°C ± 2°C
  • Temperatura de la bebida en taza: 67°C ± 3°C
  • Presión de erogación: 9 bar ± 1
  • Tiempo de extracción: 25 secs ± 2,5 secs
  • Viscosidad a 45°C > 1,5 mPa s
  • Total grasas > 2 mg/ml
  • Cafeína < 100 mg/cup
  • Cantidad extraída (incluyendo la crema) 25 ml ± 2,5

espresso

Los espero ese día, HAPPY ESPRESSO ITALIANO DAY!!!!

Café y Vida…

sábado, 7 de abril de 2012

Catas de Espresso

catas

Para mi es un placer invitarlos a participar de esta actividad, que mas allá de tomar mucho café, es iniciarlos en el apasionante mundo de la degustación de café espresso.

La Actividad se iniciara con un “juego” a ciegas, utilizando aromas escogidos de “Le Nez du Café”, kit diseñado por, Jean Lenoir (el mismo creador de Le Nez du Vin), para celebrar los 70 años de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia

Todo esto con la finalidad de ir calentando los sentidos, y desarrollar criterios para la cata. Mejor diría, entrenando los sentidos.

Realmente, más que una cata, es una degustación. Con esta cata no se pretende dar a conocer marcas de café en el mercado, ni promocionar otras. Sencillamente, es que Uds se lleven una herramienta, basada en el método del análisis sensorial (Modulo de Análisis Sensorial en el Istituto Internazionale di Assaggiatori di Caffe; del cual soy miembro), con la que junto con una guía (scheda) podrán hacer catas dándoles puntuaciones a los espressos , tomando en cuenta diversos parámetros.

El análisis sensorial, es una técnica maravillosa, que permite analizar un espresso, desde la crema, pasando por el cuerpo, grado de acidez, y todos los sabores de retrogusto (buenos y malos) que nos da un espresso.

Prepararemos espressos perfectos, según las normas del Istituto Nazionale Espresso Italiano, que serán variados, de manera de apreciar notas diversas. La cata también incluye “miscelas” italianas de alta calidad, lo mismo que varios cafés mono origen.

El Costo de la Actividad es de Bs. 400. Incluye la degustación de al menos 5 espressos, carpeta con los resultados de la cata, lo mismo que la guía para catas de espresso.

Las fechas estarán publicadas en el calendario de este blog.

Los interesados, pueden enviar un mail para apartar el cupo, y hacer depósito a nombre de Pietro Carbone, CI 12421059, Banco BNC Cta 0191 0154 18 2100000655. carbonespresso@gmail.com Tlf: 0414 2557707 / 0212 2617044

Les garantizo que después de esta degustación, no volverán a tomar el espresso de la misma forma.

martes, 3 de abril de 2012

El Habito no hace al monje @mariaestherlope

 

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Con gran placer, les presento a mi amiga y “colega” María Esther López, ella es barista SCAE, en cambio yo no, por eso digo “colega” . Por cosas de la vida, paso por uno de mis primeros cursos, y decidió continuar profundizando los estudios en materia de café, y hoy, es una MAESTRA y apasionada de este mundo.  Y desde este espacio, Diario de un Barista, ella estará nutriéndonos con sus interesantes y solidos artículos del apasionante mundo del café.

 

Café y Vida!!! y BIENVENIDA MARIA ESTHER…

 

El venezolano, es un hombre de modas. Le gusta estar en lo nuevo. Le apasionan las nuevas tecnologías. Las nuevas tendencias: sea que se trate de ropa, accesorios, comida, locales a visitar, países y hasta expresiones al hablar. Dependiendo de eso, conocerá todo aquello que es Trendy y lo diferenciará de lo que no lo es, asumiendo tales distinciones.

Prueba fehaciente de esto, es el efecto Blackberry en la población Venezolana. Mientras en otros países ha producido pérdidas y son otras tecnologías las líderes en ventas, en nuestro país sigue siendo uno de los más buscados y adquiridos sobre todo entre la población más joven. Hay quienes sostienen que Hombre/Mujer que se respete no camina con la cabeza en alto, ya que lleva el blackberry en mano.

Asimismo está ocurriendo con el mundo del café. Lo que realmente me produce una gran satisfacción. Los que me hayan leído, saben que soy y he sido una ferviente creyente en el valor del estudio y aprendizaje; he alentado permanentemente a través de lo poco o mucho que he podido escribir, la importancia que tiene el instruirse en Institutos y Academias de reconocida trayectoria y formal constitución. Lo ideal, siempre lo expuse, es el poder viajar y aprender in situ no solo las lecciones que se nos imparten en dichos lugares, sino también el conocer las costumbres de cada pueblo, opiniones de la gente, sentarse simplemente en una cafetería y ver como lo beben y con que lo acompañan. Eso es parte del conocimiento. Nos enriquece y no saben cuanto. Nos hace entender mucho más el complejo mundo que hay detrás del simple grano.

Por supuesto, no todos tenemos la opción de lograr viajar tomando en cuenta las limitaciones que hoy tenemos con la adquisición de divisas, lo costoso de los boletos aéreos y estancia en Hoteles. Pero, a pesar de todo esto, vale la pena cada centavo invertido en ello.

Sin embargo, lo que si me llama poderosamente la atención es la intención de algunos de convertir al barismo en el centro del café, cuando es únicamente su eslabón final, no menos importante, pero evidentemente no el primordial. Es un complemento, forma un todo con la materia y lo lleva a su mayor y mejor expresión. El trabajo del Barista consiste en resaltar, con mucha humildad como solo lo saben hacer los mejores del mundo, las increíbles cualidades que posee ese grano que está siendo llevado a su paladar en forma de taza de café.

Podría decirles, por ejemplo, que en mi último viaje a Europa, con motivo de mi certificación en la SCAE como Barista, tuve el increíble placer de conocer a BRILLANTES Y SORPRENDENTES baristas, ninguno certificado por la SCAE. Eso sí, con una sapiencia extraordinaria, estudiosos fervorosos de TODO lo relacionado con el café. Solo el hecho de hablar con ellos, hasta por simples mensajes de twitter enriqueció mi vida cafetera. Al escucharlos, tuve que coincidir con mi amigo Pietro Carbone, el cual a pesar de seguir estudiando en las mejores Academias de Europa, sostiene con humildad que su certificado está en la taza. De igual manera piensan mis amigos de Europa, aún cuando forman parte de los mejores del mundo en materia del café.

Es complicado. Pero quisiera que entendieran mi preocupación. No todo estudiante recibe la información de la misma manera, así como no todo profesor sabe enseñar asertivamente lo mismo que aprendió en una sala de clases. En este sentido, no todos los certificados en materia del café PUEDEN ENSEÑAR EFECTIVAMENTE y transmitir esa pasión que se llega a sentir por algo que realmente amamos. Así como el hecho de no estar certificados no implica que NO se pueda transmitir dicha pasión.

Para mí, el certificarme es solo el mecanismo de ratificar lo aprendido porque en casi todos los casos debemos presentar exámenes. No en todos, pero si la mayoría. Pero de igual manera, es mucho lo que logro aprender a través de Internet, Blogs de Café, amistades que he logrado cultivar en esta cultura, y en general con el uso de las poderosas herramientas con la cual contamos hoy día.

Es decir, no por el hecho de tener un papel que diga que alcance el nivel 1 de Barista significa que SOY BARISTA. Y no por el hecho de NO TENERLO significa que NO lo soy.

Mi recomendación en este punto es muy clara: CHEQUEEN LAS REFERENCIAS. Observen la seriedad de las personas que están a punto de obtener de ustedes su dinero en procura de tener el papel que los acredite con conocimientos en materia de café. Revisen si están legalmente constituidos, lo que a mi entender es la base de todo el sistema de enseñanza. Preocúpense por ser inquisitivos, por ir más allá, por obtener respuestas claras y concisas. Usen los recursos que nos brinda la tecnología hoy día. Y una vez obtenido el papel, practiquen mucho, cada día, siempre, sientan el placer de trabajar con uno de los elementos más nobles de la naturaleza: el grano del café. Enamórense de él. Porque si lo están viendo como un simple instrumento de producir dinero, amigos, déjenme decirles que solo serán simples cafeteros, Baristas JAMAS.

En una ocasión pude compartir con una persona que decía ser Barista de Perú, Brasil, USA, y no se cuantos lugares más. Llegado el momento de pararse frente a la máquina de café simplemente no hizo nada: CERO. En blanco, como si fuera uno más de los que allí estábamos y habíamos manifestado el deseo de aprender, al contrario de esa persona que llego con el supuesto currículum por delante.

Por último, quiero dejar una enseñanza que aprendí hace muchos años atrás en el ejercicio de mi profesión como abogada. Cierto día estábamos en el trabajo conversando varios profesionales del derecho y se inició la discusión de los profesionales egresados de Universidades Públicas y los egresados de Universidades Privadas. Ambos grupos apuntaban opiniones a favor de uno u otro en cuanto a la calidad de dichos profesionales. El centro de la discusión residía en que los egresados de la Pública sostenían que era mucho mejor y más reconocido a la hora de buscar trabajo haberse graduado de una Pública. Evidentemente los otros sostenían exactamente lo contrario. Lo que aprendí es que en el pasar de los años he conocido excelentes y brillantes abogados egresados de ambos tipos de Universidades, pero también he conocido terribles y desastrosos abogados egresados de ambas. El punto es: la Universidad te forma, pero el Profesional, eso solo te lo puedes hacer tu mismo.

Exactamente igual es en el amplísimo universo del café. Sin duda alguna. Recuerden: “el hábito no hace al monje.”

Porque detrás de cada taza de café…hay mucho más que granos…

 

María Esther López Cásares.

Abogada. Especialista en Aduanas. SCAA Member. SCAA Lead Instructor. Barista 1 y 2 SCAE. Asesor en Montaje de Negocios Los Angeles Coffee Business School. Bloguera. Apasionada del Café.

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